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Apr 14

Alan Turing: El genio maltratado del siglo XX

Con la reciente legalización del matrimonio homosexual en Reino Unido, no pude, aparte de alegrarme, dedicar unos segundos para recordar a Alan Turing.

Mi formación en informática hace imposible no conocer su nombre, ya que es uno de los padres de la computación, pero todavía no tiene el reconocimiento general que se merece. ¿El motivo? Ser homosexual, motivo por el cual hasta hace muy poco ni siquiera su propio país, Reino Unido, reconoció sus méritos.

Alan_Turing_Aged_16Alan Turing nació en 1912 en Londres, en el seno de una familia acomodada. Ya desde pequeño demostró su gran inteligencia memorizando con gran facilidad palabras a los tres años, o construyéndose el mismo un laboratorio a los ocho.

Con 14 años ingresó en el internado de Sherborne, en Dorset. El primer día de clase coincidió con una huelga de transportes, pero eran tales las ganas de Turing de asistir al colegio que recorrió 60 millas en bicicleta. Tal hazaña se recogió en la prensa local.

Pese a que el Sherborne daba mucha importancia en las materias clásicas en detrimento de la ciencia, Turing siguió destacando en las materias que le gustaban. Llegó a realizar cálculos muy avanzados para su edad sin conocimiento alguno en cálculo elemental, y con 16 años leyó los trabajos de Einstein y no sólo los comprendió, sino que supo inferir la relación de con la física newtoniana por sí mismo.

Fue en Sherborne donde Turing conoció a su primer amor, un chico algo mayor que él llamado Christopher Morcom. Fue él quien aumentó el optimismo y afán de superación de Turing. Desgraciadamente, pocos meses después de que Turing acabara su último año en el Sherborne, Morcon falleció repentinamente por tuberculosis bovina. Turing cayó en una fuerte depresión y se hizo ateo. Para Turing el funcionamiento de todo, incluyendo el del cerebro humano, debía de ser materialista, es decir, se podía explicar su funcionamiento de forma matemática.

Después de una infancia repleta de muestras claras de una asombrosa inteligencia, Alan Turing ingresó en la King’s Collegue de Cambridge con un “distinguished degree”, la mayor calificación posible. Consiguió años después una beca y un premio Smith por su trabajo en la teoría de la probabilidad.

Turing era además un científico muy poco convencional para los estándares de la época. Realizaba actividades deportivas como el remo o las carreras a distancia y disfrutaba de una vida social muy activa.

alanturing

Durante sus estudios universitarios siempre se había interesado por las teorías de Russell, Gödel y Whitehead sobre la lógica de proposiciones, lo que le llevó a responder al conocido como Problema de la decisión o Entscheidungs Problem y que hasta ese momento no tenía respuesta. La pregunta en cuestión era la siguiente ¿Podría existir, al menos en principio, un método definido o proceso a través del cual pudiera decidirse si una afirmación matemática es demostrable?

Para su resolución Turing ideó una máquina teórica, la máquina de Turing, que se ajustaba perfectamente a esta definición. Es más, demostró que dicha máquina era capaz de implementar cualquier problema matemático que pudiera representarse por medio de un Algoritmo.

Con esta máquina, a su vez, llegó a probar que no había ninguna solución para el Entscheidungs Problem, demostrando primero el problema de parada para las máquinas de Turing, es decir, que no es posible decidir algorítmicamente si una máquina de Turing dada llegará a pararse.

Aunque puede parecer en principio una frikada, la teórica de la máquina de Turing es en la que se basa prácticamente toda la Ciencia de la Computación. La máquina de Turing no es más que un ordenador expresado de la forma más simple posible.

Después de esta gran aportación Turing trabajó varios años en la Universidad de Princeton, USA, donde se encontraba uno de los mayores centros de lógica formal del mundo. La dirección de esta área corría a cargo de Alonzo Church, quien llegó a las mismas conclusiones que Turing mucho antes, no obstante, la publicación de Turing ha sido la más extendida, por su visión más intuitiva y fácil de comprender.

Gracias tanto a Turing como a Church surgió la Tésis Church-Turing, uno de los grandes pilares de los lenguajes formales: Todo algoritmo es equivalente a la máquina de Turing.

El artículo de Turing atrajo también a otro de los padres de la informática, John von Neumann, quien le ofreció una beca en Estudios Avanzados. Cuando Turing consiguió su doctorado, von Neumann le ofreció una plaza como asistente, pero Turing, quien no conseguía adaptarse del todo a la vida en Estados Unidos, decidió volver a Inglaterra.

Allí estuvo dos años becado estudiando sobre la filosofía de las matemáticas, hasta que estalló la Segunda Guerra Mundial y fue reclutado por el Ejército Británico para trabajar en el descifrado de los códigos enviados por la máquina Enigma del ejército Nazi.

Para esta tarea Turing se encargó de construir una máquina capaz de descifrar estos códigos llamada Colossus, la cual sería la primera computadora electrónica jamás creada. Por esta aportación Alan Turing recibió la Orden del Imperio Británico. Es de sobra aceptado que gracias a la labor de Turing se consiguió en gran parte la victoria ante los alemanes.

Una vez terminada la guerra, trabajó para el Laboratorio Nacional de Física para competir con el proyecto americano del EDVAC de von Neumann. Los americanos presentaron antes un diseño del primer ordenador automatizado, pero Turing presentó uno mucho más detallado que el de su homólogo yankee. Turing también habló por primera vez de conceptos tan avanzados para aquella época como las redes de cómputo, las subrutinas o las librerías software.

Pese a que construir el ACE (Automatic Computing Engine) era factible, el retraso que ocasionaba el secretismo tan instaurado tras la Guerra Mundial, hizo que se retrasara su construcción, lo cual desanimó mucho a Turing.

Durante esa época volvió de nuevo a retomar su interés por las carreras e incluso se estuvo entrenando para participar en los Juegos Olímpicos, aunque una lesión de cadera finalmente lo impidió.

Se tomó un año “sabático” en Cambridge, donde aprovechó para crear las bases de la Inteligencia Artificial, mientras el ACE era construido en su ausencia, aunque jamás llegó a terminarse del todo.

Durante este periodo se comenzó a hacer pública la homosexualidad de Alan Turing, lo cual estaba perseguido en Inglaterra como delito y estaba muy mal visto por la sociedad. El matemático sufrió a partir de entonces una etapa muy dura.

Alan TuringNo obstante, Turing pudo participar en la creación de uno de los primeros ordenadores de la historia, el Mark I, implementado por la Universidad de Manchester. Alan Turing fue nombrado director delegado del laboratorio de computación y se encargó del software. El Mark I se adelantó a la creación del EDVAC americano, el que para muchos es, erróneamente, el primer ordenador de la historia.

Durante ese tiempo Turing aún tuvo tiempo para seguir ahondando en la Inteligencia Artificial y creó el famoso Test de Turing, que determina la capacidad de las máquinas de poder pensar. Turing defendía la posibilidad de crear una máquina capaz de tener una inteligencia que no se diferenciara en nada de la de un ser humano. Así que también inició el que es actualmente uno de los debates más interesantes de la computación. También realizó aportes en los campos de la cibernética y los interfaces de usuario. Por todas sus contribuciones científicas fue nombrado miembro de la Sociedad Real de Londres en 1951.

Alan Turing, como todo genio, tenía interés por infinidad de campos, por lo que en 1952 dio otro nuevo giro a su carrera y, debido a su interés desde pequeño por la Biología, comienza a trabajar en la morfogénesis, es decir, los patrones matemáticos que están detrás muchos procesos biológicos. El trabajo en concreto de Alan Turing era entender la existencia de los números de Fibonacci en las estructuras vegetales. Fue entonces, cuando su carrera se vio trágicamente truncada por culpa de la intolerancia.

El que era en aquel momento pareja de Alan Turing, ayudó a un ladrón a entrar en su casa. Durante la investigación policial, Turing tuvo que reconocer su homosexualidad, motivo por el que le imputaron los cargos de “indecencia grave y perversión sexual”.

Alan Turing, que no sólo era avanzado a su época en el campo científico, sino también en el moral, consideraba que no debía de disculparse ni arrepentirse por su homosexualidad. Fue por tanto declarado culpable y la justicia británica le dió dos opciones como castigo: ir a prisión, o someterse a la castración química por medio de un tratamiento supresor de libido.

Turing escogió finalmente la segunda opción y durante un año sufrió un tratamiento de estrógenos que le ocasionó aumento de peso, aparición de pechos, y finalmente disfunción eréctil.

Dos años después del juicio, en 1954, Alan Turing decidió poner fin a tanto tormento suicidándose por medio de una manzana envenenada (aunque muchos señalan a una posible conspiración y/o asesinato).

No fue hasta 2009 cuando el primer ministro de Reino Unido, en aquel momento Gordon Brown, pidió públicamente perdón por el trato atroz al que sometieron a uno de sus mayores genios contemporáneos, aunque este reconocimiento no vino de forma espontánea, sino a través de una petición pública que exigía dichas disculpas.

En 2012 se denegó el indulto al científico, argumentando que las leyes de la época tachaban la homosexualidad como un delito. Finalmente, en la nochebuena del 2013, la Reina Isabel II le concedió el indulto de todo tipo de culpa.

Aunque la ACM (Association for Computing Machinery) bautizó su premio más importante como el Premio Turing (tiene la consideración de Nobel de la Computación), nunca podremos reparar el daño ocasionado a Turing. Es más, por culpa de la intolerancia de la época de seguro se ha privado al mundo de los grandes avances que hubiera seguido realizando Turing de no haber tenido que acabar con su vida.

EDIT:

De nuevo El Boletín ha publicado un post mío. Ójala siga la racha 😀

Alan Turing: El genio maltratado del siglo XX (El Boletín)

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5
Nov 13

Recuerden, recuerden, el 5 de Noviembre

Hoy es 5 de Noviembre, un día que no dice gran cosa, excepto a los conocedores de la historia inglesa y los fanáticos de la película V de Vendetta*, como es mi caso.

Hoy se conmemora el intento de volar el parlamento inglés (la casa de los lores) de Guy Fawkes hace ya más de cuatrocientos años.

Si queréis saber más del tema os dejo el enlace al artículo en inglés: Guy Fawkes Night

Remember, remember, the Fifth of November,
the gunpowder treason and plot,
I know of no reason why the gunpowder treason,
should ever be forgot.

Recuerden, recuerden, el cinco de Noviembre,
Conspiración, polvora y traición,
No veo la demora y siempre es la hora
de evocarla sin dilación.

v

Los que me conozcan sabrán que mi adoración por V de Vendetta llega a puntos casi enfermizos y obsesivos, por lo que no podía dedicar un post a esta pedazo de película (y comic, que no se me enfade Mol xD) y poner el verso conocido y ya.

Me gustaría también dejar hoy uno de los diálogos que más me gustan de la película, el discurso que da V a Londres. Pondría otras muchas partes, como su diálogo completo inicial, no sólo la rima, o la parte de Valerie, pero entonces acabaría poniendo el guión completo y para eso mejor ver la película (que si no lo habéis hecho, ya estáis tardando).

"¡Buenas tardes, Londres! Permitid que, primero, me disculpe por esta interrupción. Yo, como muchos de vosotros, aprecio la comodidad de la rutina diaria, la seguridad de lo familiar, la tranquilidad de la monotonía. A mí, me gusta tanto como a vosotros. Pero con el espíritu de conmemorar los importantes acontecimientos del pasado, normalmente asociados con la muerte de alguien o el fin de alguna terrible y sangrienta batalla y que se celebran con una fiesta nacional, he pensado que podríamos celebrar este 5 de noviembre, un día que, lamentablemente, ya nadie recuerda, tomándonos 5 minutos de nuestra ajetreada vida para sentarnos y charlar un poco. Hay, claro está, personas que no quieren que hablemos. Sospecho que, en este momento, estarán dando órdenes por teléfono, y que hombres armados ya vienen de camino. ¿Por qué? Porque mientras pueda utilizarse la fuerza ¿Para qué el diálogo? Sin embargo, las palabras siempre conservarán su poder, las palabras hacen posible que algo tome significado y, si se escuchan, enuncian la verdad. Y la verdad es, que en este país, algo va muy mal, ¿no? Crueldad e injusticia, intolerancia y opresión. Antes tenías libertad para objetar, para pensar y decir lo que pensabais. Ahora, tenéis censores y sistemas de vigilancia que os coartan para que os conforméis y os convirtáis en sumisos. ¿Cómo ha podido ocurrir? ¿Quién es el culpable? Bueno, ciertamente, unos son más responsables que otros. Y tendrán que rendir cuentas. Pero, la verdad sea dicha, si estáis buscando un culpable, sólo tenéis que miraros al espejo. Sé por qué lo hicisteis, sé que teníais miedo ¿Y quién no? Guerras, terror, enfermedades. Había una plaga de problemas que conspiraron para corromper vuestros sentidos y sorberos el sentido común. El temor pudo con vosotros y, presas del pánico, acudisteis al actual líder, Adam Sutler. Os prometió orden, os prometió paz. Y todo cuanto os pidió a cambio fue vuestra silenciosa y obediente sumisión. Anoche intenté poner fin a ese silencio. Anoche destruí el Old Bailey para recordar a este país lo que ha olvidado. Hace más de cuatrocientos años un gran ciudadano deseó que el cinco de noviembre quedara grabado en nuestra memoria. Su esperanza era hacer recordar al mundo que justicia, igualdad y libertad son algo más que palabras; son metas alcanzables. Así que si no abrís los ojos, si seguís ajenos a los crímenes de este gobierno, entonces os sugiero que permitáis que el cinco de noviembre pase sin pena ni gloria. Pero si veis lo que yo veo, si sentís lo que yo siento y si perseguís lo que yo persigo, entonces, os pido que os unáis a mí, dentro de un año, ante las puertas del parlamento Y juntos, les haremos vivir un cinco de noviembre que jamás, jamás nadie olvidará."

Por mi parte hoy conmemoraré el 5 de Noviembre estrenando la edición Blue Ray de la película que hace poco me autoregalé 😀

* También están incluidos los forofos del Fallout 3 xD

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11
Sep 13

11S: El día de los neoliberales

Hoy es 11S, un día que no ha parado de rememorarse en la prensa debido a algunos acontecimientos que ocurrieron en esta fecha, o que estaban a punto de tener lugar: El atentado de las torres gemelas, el cuadragésimo aniversario del régimen chileno, y por último, La Diada y la Via Catalana. Parece increíble encontrar relación entre estos tres acontecimientos, pero la hay, al menos en mi mente enferma 😀

Todos estos acontecimientos fueron (incluida la diada) alimentados y llevados a cabo por el sistema capitalista, por los poderosos 🙂

Empecemos por el ataque de las Torres Gemelas. Es de dominio casi público la teoría conspiranoia que nos dice que el atentado de WTC fue elaborado por su propio gobierno. Puede resultar increíble de primeras, pero si miráis algunos documentales como Zeigest os puedo asegurar que esta teoría no es que pase a ser real, pero sí que tiene cierta fuerza como para tenerla como posible, y más conociendo la historia de ataques de falsa bandera del gobierno de USA. El último ejemplo lo tenéis en Siria, con el ataque químico que realmente ha perpetrado el bando rebelde (el que apoya EEUU y Al Qaeda) según pruebas aportadas por Rusia.

Como sabéis el ataque a las torres gemelas dio lugar a una supresión de libertades en Estados Unidos brutal, y sirvió como excusa para atacar varios países donde las empresas del país hicieron fortuna, como es habitual, saqueando los recursos de los invadidos.

Por otro lado tenemos la dictadura chilena, otro claro ejemplo de cómo al sistema capitalista le da igual apoyar y derribar dictaduras y democracias por igual, mientras estas sirvan a sus intereses.

Pinochet ganó según muchos gracias a la ayuda de EEUU, que no veía con buenos ojos la llegada al poder del socialista Salvador Allende. Una vez que el ejército alcanzó al poder, la economía se puso en mano de miembros de la Universidad Católica de Chile, muchos de ellos con posgrado en Chicago y que pertenecían al grupo cuasi sectario de Milton Friedman, los Chicago Boys.

Las medidas impuestas por este grupo de neoliberales fueron las que conocemos tan bien en España: Recortar los gastos públicos hasta casi hacerlos desaparecer, privatización de empresas estatales y subida de impuestos como el IVA. Esto se tenía que compatibilizar con una caída de derechos brutales del movimiento sindical y los derechos de los trabajadores.

Estas medidas no mejoraron en absoluto la economía, no para los chilenos al menos. Supuestamente la macroeconomía mejoró, pero el paro seguía siendo elevado, del 20%. Gracias a la gran dependencia al exterior que ocasionaron estas medidas, el palo que se llevo Chile con la decada perdida Latinoamericana de los 80 (ya hablé de ella en este artículo) fue enorme, y se salvó gracias a que en los últimos años Chile abandonó el modelo monetaristas por uno keynesiano.

Y por último tenemos el día de la Diada, que diréis, ¿qué tiene que ver? Pues muy bien, como podéis ver en los anteriores ejemplos el capitalismo utiliza diferentes métodos para controlar a la masa. O bien usan el miedo (Chile), o bien el patriotismo (la diada) o bien una conjunción de ambas (el ataque a las torres gemelas).

Nuestra gran cortina de humo desde hace siglos es el independentismo, las chorradas nacionalistas. Esta es la zanahoria que nos tiran cada cierto tiempo para que los empresarios y políticos que son dueños y señores tanto de España como de Catalunya, puedan tenernos entretenidos discutiendo, mientras ellos siguen a lo suyo, lucrándose mientras nos pisan el cuello.

Las medidas de CIU, igual que las del PP, son las doctrinas de los Chicago Boys, recortes, privatizaciones, precarización laboral...pero en Catalunya y España se olvidan rápido de todos los desmanes de sus gobernantes en cuanto alguien agita la señera o la rojigualda.

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13
Jul 13

WTF!: ¡Comunistas Nazis!

El otro día tuve uno de esos momentos en los que estás tan aburrida que te pones a mirar artículos de la wikipedia. Estuve leyendo sobre el capitalismo y sus diferentes corrientes, y como suele pasar cuando lees la wikipedia sin un propósito claro, se me fue de las manos. Acabé en un artículo del anarcocapitalismo, ideología que me resultaba cuanto menos irónica.

Esto me hizo reflexionar sobre que a cualquiera ya se le ha ocurrido la combinación de cualquier corriente política con otra, así que me dije “vamos a llevarlo al absurdo” y busqué “comunismo nazi”. Efectivamente, hay gente que combina ideas tan extremadamente dispares, por eso de que los extremos se tocan, creando corrientes de lo más esquizofrénicas.

El Nacional-bolchevismo es una corriente ideológica que no resulta para nada reciente, ya que surgió en 1920. Aunó la lucha anticapitalista con el nacionalismo, utilizando conceptos como el colectivismo y la movilización social, y viendo al Estado como protector de las tradiciones nacionales. Se dio gracias a la efímera alianza entre soviéticos y alemanes, y en ambos países surgieron partidos de esta ideología.

WiderstandEn Alemania el mayor exponente fue el Widerstand, mientras que en Rusia surgieron algunos de estos grupos dentro del Partido Comunista Ruso.

En Alemania como podéis imaginar ya no existen movimientos de este tipo, pero no así en Rusia.

Tras el colapso de la URSS estas ideas resurgieron, culminando en la formación en 1992 del Partido Nacional bolchevique, afortunadamente prohibido a partir de 2007. No obstante, los nazbol (contracción de nacional y bolchevique) siguen siendo un colectivo activo dentro del país.

Después de su ilegalización, Eduard Limonov, fundador del partido, formó parte de La Otra Rusia, grupo donde se concentraron los grupos contrarios a Putin, así que pudimos ver a Gari Kasparov, demócrata, junto a grupos de extrema derecha como el Frente Nacional Bolchevique. Eso sí, La Otra Rusia tiene un punto en común, su nacionalismo.

No es raro de entender. Rusia sigue siendo aún un país con un marcado carácter nacionalista, ya que muchos ciudadanos vivieron el “esplendor” y propaganda de la URSS, por lo que añoran tiempos “mejores”. El propio Kasparov fue miembro del Partido Comunista Ruso, así que por mucho que nos sorprenda que esta figura tan entrañable del ajedrez sea nacionalista, así es.

Por otra parte, aunque muchos occidentales piensen que su nuevo amigo, antes enemigo, es un país demócrata, Rusia tiene de democracia lo mismo que Egipto o Turquía, por lo que se han unificado ideas de los más dispares para hacer frente común ante la dictadura encubierta de Putin.

NazbolBandera del Partido Nacional bolchevique

Como ya digo puede resultar una idea contradictoria – de hecho lo es – pero si somos fríos en el fondo cualquier ideología puede tener algún punto común con otra, por donde puedes unir ambas corrientes como si de una cremallera se tratara.

El fascismo y el comunismo tienen en común que han sido sistemas dictatoriales y contrarios al libre mercado, es decir, al capitalismo. Por un lado promulgan el sistema social de la producción, y por otro el ensalzamiento de la cultura e historia propia por encima de las demás. Esto no resulta difícil si perteneces a un antiguo imperio comunista en decadencia como Rusia.

Eso sí, resulta cuanto menos surrealista ver a gente adorando a Goebbels y Stalin al mismo tiempo.

 

Referencias:

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14
May 13

Otra solución sí es posible: La década perdida de América Latina

LatinoamericaHace algún tiempo os hablé de La Gran Depresión, la cual ocurrió a principios del siglo XX y que nos daba claros indicativos de lo mala que son las políticas que está aplicando Europa, el BCE y el FMI en los países del sur. No obstante, tenemos un ejemplo mucho más cercano tanto en tiempo como en las causas y efectos, en el que también podemos fijarnos y sacar conclusiones: La década perdida de América Latina.

A inicios de la década de los 80 tuvo lugar una crisis de deuda latinoamericana que duró más de una década y de la que aún Latinoamérica trata de recuperarse.

Todo se gestó en los años 70 con la crisis de petróleo: El encarecimiento de los precios del petróleo creó grandes excedentes de capital en los países exportadores. Eso, sumado a los bajos tipos de interés, llevó a los bancos de estos países a invertir todos esos excedentes en los países latinoamericanos en crecimiento, los cuales necesitaban préstamos para continuar desarrollándose. Vamos, lo mismito que hicieron los bancos alemanes en España.

En el año 82 el contexto económico cambió debido al shock del petróleo y la apreciación al dólar y esto ocasionó el anuncio por parte de México de la imposibilidad de pagar su deuda. Más tarde le siguieron Brasil, Perú, Venezuela y Argentina. El gran problema, al igual que ocurre en la crisis actual, es que la mayoría de créditos concedidos a Latinoamérica eran de tipo variable y estaban expresados en una moneda que estos países no controlaban, el dólar. Además, que los países latinoamericanos no pagaran esta deuda significaba la caída de los mayores bancos estadounidenses y el consiguiente colapso financiero a nivel mundial.

Durante los primeros 7 años de crisis el FMI metió la cabecita y “rescató” a los países que tenían una balanza de pagos en déficit. El FMI a cambio obligó a los estados a que la balanza de pagos fuera requisito indispensable para cada reestructuración de la deuda y no había año que la institución internacional no ordenara a estos países bajar salarios, subir impuestos y reducir el gasto público. Estas condiciones lamentables sumieron rápidamente a Latinoamérica en la pobreza y ocasionaron un fenómeno de emigración económica no deseada.

Como ha ocurrido en España o Grecia, los duros ajustes salariales y de inversión pública se tradujeron en una disminución de la inversión privada, creando una deuda aun mayor. Lo que había empezado como un problema de liquidez ahora se traducía por todos los estamentos internacionales en un problema de solvencia. Pero lo que realmente le importaba al FMI es que los países en crisis pagaran sus deudas a los bancos estadounidenses, sin importar el coste humano y social que estas medidas pudieran ocasionar.
brady
En 1989 el secretario del Tesoro Brady dio el siguiente golpe en la mesa: Brady ordenó que se redujera la deuda por medio de reformas estructurales, que consistían en la privatización de todos los bienes públicos y la liberalización absoluta de los mercados. Por tanto, las grandes corporaciones, sobre todo estadounidenses, se trocearon la tarta del pastel y diezmaron toda Latinoamérica, aunque esto significara apoyar dictaduras como la de Perú, donde el dictador aprobó el paquete de medidas del Banco Mundial el día después del golpe de estado.

En muchos lugares leeréis que Brady fue el mesías que hizo volver a crecer la economía latinoamericana. Lo que realmente hizo Brady fue coger toda la riqueza de estos países y llevársela fuera, por tanto, que los países latinoamericanos comenzaran a crecer cuando ya estaban completamente sumidos en la pobreza, no se puede decir que tenga mucho mérito.

Durante las últimas décadas los neoliberales han sido los causantes de las recurrentes crisis que han dominado el mundo: Tatcher, Reagan, Pinochet... todos ellos han aplicado medidas económicas liberales que a la larga se ha demostrado que empobrecen al país y regalan su riqueza a las grandes corporaciones. Una vez más, y esta vez en casa, vivimos el expolio de una región para el beneficio de los grandes poderes económicos.

El capitalismo es un sistema caduco y la muestra son las crisis cíclicas y recurrentes que sufre el sistema desde su nacimiento.

Artículos relacionados:

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13
Apr 13

Otra solución sí es posible: El Keynesianismo

Constantemente nuestro gobierno nos dice que no hay otra solución posible que la que están aplicando ellos, porque claro, ellos saben mucho de economía y tal. La desgracia es que algunos parece hemos leído más historia que ellos, o lo más factible, nos tratan como ignorantes y tienen intereses que les empujan a tomarlas mientras engañan a la población.

El neoliberalismo aplicado por los gobiernos de Europa y España en particular es exactamente igual al visto en el pasado. Da igual que hayan durante muchos años refinado sus técnicas, los cambios y las consecuencias siguen siendo igual de nefastas.

Existió otra crisis en el pasado llamada la Gran Depresión, que tuvo lugar después de la primera guerra mundial. Ocasionada por una burbuja de materias primas gestada desde EEUU durante la primera guerra mundial, en Octubre de 1929 la bolsa sufrió un auténtico cataclismo que acabo llevando a muchos multimillonarios a tirarse desde sus rascacielos (a diferencia de ahora ellos también sufrían la crisis). Esta crisis duró una década y ocasionó el empobrecimiento de la población hasta el punto de generar una tasa de paro en EEUU del 25%.

Esta crisis dio lugar a multitud de movimientos, tanto económicos como sociales, que daban diferentes soluciones, en algunos casos antagónicas, para poder superar el bache. Como está ocurriendo ahora, la solución que vieron muchos poderosos fue la de aplicar recortes brutales que en muchos casos ocasionaron el surgimiento de gobiernos dictatoriales que sumieron a sus países en situaciones de las que aun hoy en día aun se avergüenzan. Por ejemplo, me viene a la cabeza Chile, pero también de forma menos clara, Italia y Alemania.

El estallido de la segunda guerra mundial no nos engañemos, se debe en gran parte a esta crisis y al Tratado de Versalles, que no era más que la deuda que se le impuso a Alemania por los desastres de la guerra. Esto llevo las cosas a un clima de injusticia social y pobreza que ocasionaron el apoyo a ideas tan radicales y repugnantes como las proclamadas por Adolf Hitler (Godwin wins again!). No obstante, después de la segunda guerra mundial las cosas fueron bien gracias a una serie de medidas económicas que nada tienen que ver con las del neoliberalismo, inyectando ingentes cantidades de dinero para la reconstrucción de Europa con el Plan Marshall.

Por tanto, ¿qué soluciones hay, aparte de las ya cansinas medidas del “esfuerzo de los españoles” que al final se traducen en el esfuerzo de aquellos españoles que no pertenecen al Ibex 35? Pues una teoría económica que por lo que me cuentan no falta como materia importante en muchas asignaturas vinculadas a la carrera de Economía. Vamos, que no es desconocida, aunque se explique y nombre poco.

0 RLa teoría económica en cuestión es el keynesianismo, cuyo nombre rinde homenaje a su ideólogo, John Maynard Keynes.

Keynes negaba la teoría clásica de que la economía se autoregulara por sí misma y creía que el gobierno debía intervenir activamente en la economía. Según su teoría el ingreso total de la sociedad está definido por la suma del consumo y la inversión y en una situación de crisis en la que el desempleo es muy elevado y la capacidad productiva no es aprovechada (¿a qué país os suena?) solamente pueden aumentarse el empleo y el ingreso total incrementando primero los gastos, sea por medio del consumo o la inversión. Por tanto, hay que controlar la relación entre oferta y consumo, ya que de ello dependen los beneficios empresariales y la inversión.

Keynes señaló que en la crisis del 29 había retraído la demanda y que era necesario estimularla, generando demanda adicional que tirara de la producción. Las medidas no intervencionistas que intentaban ir por este lado (¿os sueña inyección a la banca privada?) no habían servido de nada, por lo que se decidió finalmente aplicar medidas que sí fueran intervencionistas por parte del estado para restablecer el equilibrio entre oferta y demanda.

Los puntos por los que abogaba keynes eran los siguientes:

  • Desarrollo de política de inversiones estatales en obras públicas que sirviese de estímulo a la iniciativa privada a través de los diferentes componentes industriales para llevar a cabo dichas mejoras por parte del estado. Esto además aminoraría el desempleo e incrementaría la masa de consumidores, lo cual activaría la economía.
  • Impresión abundante de dinero, que aunque esto siempre llama a la temida inflación, con un alto paro el peligro de la inflación sería prácticamente inexistente.
  • Incremento de los salarios, pese a que la medida estrella de los economistas clásicos era precisamente lo contrario, reducirlos. Keynes aseguraba que el empleo no dependía de los salarios sino del consumo y la inversión. Una disminución de los sueldos lo único que ocasionaría es un retraimiento de la economía de los trabajadores que deprimiría el consumo y en consecuencia, la producción, y por tanto, el empleo (la pescadilla que se muerde la cola en España)
  • Intervención en todos los sectores económicos por medio de la regulación y fijación de precios, salarios, subvenciones de empresas, etc. Vamos, nada de “flexibilizar” las condiciones como en nuestra reforma laboral.

No penséis que esto es todo teoría y queda muy bonito en papel, como he oído a más de un troll "libegal" decir, ya que estas medidas las puso en práctica el presidente de los Estados Unidos F.D.Roosevelt mediante el New Deal.

Como ya mencionaba el paro en EEUU después de la Gran Depresión era ingente, de hecho 12 millones de personas se encontraban sin un trabajo cuando se decidió en el 33 aplicar las medidas de Keynes.

Por tanto, Roosevelt potenció el control del Estado sobre los bancos y exigió que los bancos tuvieran mayores reservas para asegurar así su solvencia. También estimuló la concesión de créditos a las empresas y creó leyes que protegieran a los inversores de posibles fraudes (estaría bien algo así para las preferentes, ¿verdad?). Además, se devaluó la moneda un 41%, medida que nosotros, por ejemplo, no podríamos aplicar porque otros países como Alemania lo impiden.

El estado además subvencionó grandes proyectos a la industria por medio de obras públicas que generaron de forma directa 3 millones de empleos. En cuanto a la agricultura se buscó la recuperación disminuyendo la producción, ya que la sobreproducción que se arrastraba desde los años dorados de la década de 1920 propiciada por la primera guerra mundial consiguió que se hundieran los precios y los beneficios de los agricultores y no tuvieran casi ni para poder cubrir su inversión. Disminuyendo las cosechas se consiguió que subieran los precios hasta duplicar en tres años las rentas agrarias.

En cuanto a las condiciones laborales Roosevelt reguló las relaciones entre patronos y obreros y cortó de raíz la autentica libertad que tenían los empleadores para explotar a sus trabajadores. Impuso un salario mínimo y una jornada horaria máxima. Con la disminución del paro, la fijación del salario mínimo y la tendencia al alza de los sueldos se creó una pequeña clase media que multiplicó la demanda.

Y por último, Roosevelt intento corregir muchas de las desigualdades sociales que genera el capitalismo y que por desgracia han vuelto a su país, creando el primer sistema federal de seguro de desempleo y pensiones.

Las medidas llevadas acabo por Roosevelt no pudieron devolver las cosas a la situación anterior en la crisis, en parte por el estallido de la segunda guerra mundial, pero si mejoraron sustancialmente los problemas crónicos que sufrían. El paro siguió siendo elevado y el aumento de las inversiones privadas, aunque fue alto, no lo fue ni de lejos tan alto como el público. Además, ciertos sectores conservadores veían el New Deal excesivamente socialista y decían que atentaba contra la tradición americana de la libre empresa. Es por ello que algunas de sus principales medidas, como la agraria, fueron anuladas por el tribunal supremo.

No obstante, el New Deal palió los efectos de la depresión en la que se había estancado el país, creando empleo y generando un optimismo que no se había visto en una década, el cual fue en gran parte propulsor del brillante futuro económico de EEUU en las siguientes décadas.

Enlaces de Interés:

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5
Mar 13

La España del Lazarillo

Acaeció que, llegando a un lugar que llaman Almorox, al tiempo que cogían las uvas, un vendimiador le dio un racimo dellas en limosna.

Acordó de hacer un banquete, así por no poderlo llevar como por contentarme: que aquel día me había dado muchos rodillazos y golpes. Sentámonos en una valladar y dijo:

-Agora quiero yo usar contigo de una liberalidad,y es que ambos comamos deste racimo de uvas y que hayas de él tanta parte como yo. Partirlo hemos de esta manera: tú picarás una vez y yo otra, con tal que me prometas no tomar cada vez más de una uva.

Yo haré lo mismo hasta que lo acabemos, y de esta suerte no habrá engaño.

Hecho así el concierto, comenzamos; mas luego al segundo lance, el traidor mudó propósito, y comenzó a tomar de dos en dos, considerando que yo debería hacer lo mismo. Como vi que él quebraba la postura no me contenté ir a la par con él; más aún pasaba adelante: dos a dos y tres a tres y como podía las comía. Acabado el racimo, sostuvo un poco el escobajo en la mano, y, meneando la cabeza, dijo: -Lázaro: engañado me has. Juraré yo a Dios que has comido las uvas de tres a tres.

-No comí -dije yo-; mas, ¿por qué sospecháis eso?

Respondió el sagacísimo ciego:

-¿Sabes en qué veo que las comiste de tres a tres?

-En que comía yo dos a dos y callabas."

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